Ca urmare a reactiilor la articolul meu precedent despre UVPC, am avut luni (28.05) dimineata oportunitatea de a testa live vreme de aproximativ o ora UVPC-ul pe care mizeaza cei de la RTC prin intermediul ProCA, firma lor de distributie IT. Cu aceasta ocazie am lamurit si cateva dintre intrebarile non-tehnice care au rezultat in urma diferitelor informatii culese din presa:

  1. Intr-o prima faza singura configuratie care se va pune in vanzare pentru public va fi cea educationala (declinata in 2 variante: 350 EUR in echiparea cu 256 MB de RAM si in jur de 360 EUR in echiparea cu 512 MB RAM). Pretul include TVA. Se livreaza cu: un CRT de 17″, mouse si tastatura. Pe UVPC vor fi instalate Windows XP localizat in românește, Encarta 2007 Standard, versiunea de evaluare de la Office 2007 si versiunile gratuite/limitate Express ale mediilor de programare din Visual Studio (C#, VB, Web Developer) cat si a bazei de date SQL Server. O alta componenta interesanta este Microsoft Math, produs proaspat lansat pe piata, un software de calcul matematic/algebric/si grafice destinat elevilor din scoala gimnaziala si din liceu.
  2. Componenăa pachetului software a fost decisa de partenerul Microsoft. Partenariatul a fost necesar pentru a realiza discounturi la costurile licentelor (OS+Encarta+Math), care insumate ar depasi substantial baremul de 100EUR – suma la care reprezentatii RTC au estimat valoarea curenta a licentelor din costul total de 350 EUR.
  3. Versiunea de 130/150/etc. EUR va fi accesibila doar celor care cumpara in cantitati mari si au proiecte speciale de realizat, gen: bănci, operatori telecom, centre de apel, etc. In acest preț intră doar unitatea, fara periferice si sistem de operare.
  4. Pozitia RTC: UVPC-ul este un “computer educational pentru scolari”, usor de folosit si de buget redus – pentru public. Pentru institutii – un bun terminal (thin client).
  5. In ceea ce priveste upgrade-ul la CPU, mi s-a confirmat ca pentru procesoarele de 1-1.4 GHz va fi nevoie sa se faca apel la gama AMD Geode NX, care schimba mult dimensiunea, consumul si costul unitatii. In consecinta, unitatile care se vor pune in vanzare in iunie nu vor suporta upgrade de procesor, ci doar de memorie (SODIMM maxim 1 GB) si de hard-disk (este un hard disk “comun” de laptop). Upgrade-ul necesita deschiderea completa a carcasei.
  6. RTC nu are cunostinta in acest moment de vreo initiativa guvernamentala ce ar avea ca subiect UVPC-ul. Nu ca le-ar displace asa ceva :D
  7. Targetul oficial de vanzari ProCA este de 10.000 de bucati pana la sfarsitul anului.
  8. Un laptop bazat pe aceeasi platforma AMD Geode este in studiu, mai multe detalii vom afla in curand. Pretul de 400 EUR vehiculat pe diferite site-uri este – deocamdata – o speculatie.

uvpc_ansamblu.jpg

Primul cuvant care iti vine in minte cand vezi UVPC-ul este “mic”. Intr-adevar, dimensiunea corecta este cea anuntata in comunicatul RTC si anume 13.5×13.5×3.5 cm. Routerul meu wireless este mai mare decat UVPC-ul ! Daca adaugam la aceasta si faptul ca este ultra-silentios, singurul zgomot care (nu prea) se aude fiind al hard-diskului, obtinem toate “ingredientele mecanice” pentru un sistem scump de tip Media Center miniatural numai bun de pus in sufragerie sub televizor. “Maruntaiele” UVPC-ului vin insa sa ne contrazica brutal, vinovatul principal fiind evident procesorul:

cpu_uvpc.gif

[intr-adevar, data sistemului era setata aiurea] Cotat de catre softul de testare Sisoft Sandra cu un PR (Performance Rating) de doar 672, procesorul AMD Geode LX 800 de 500 MHz (cache L1/L2 64/128KB) cu care este dotat sistemul nici nu viseaza sa ajunga la nivelul unui AMD 3000+, asa cum afirma un oficial Microsoft Romania. Ceea ce inseamna ca nu prea are cum sa execute Office 2007 in mod decent. Am incercat pe Word 2007 crearea unui document in care sa stochez capturile de ecran. Prima concluzie este ca trebuie sa fii dotat cu nitica rabdare ca sa rulezi Office 2007 pe UVPC, iar a doua ca ai nevoie si de o doza de noroc. In cazul meu, dupa ce a primit cu usoara reticenta primul “lipește” de copie de ecran, a refuzat cu indarjire sa mai raspunda la comenzi si nu ne-am putut lamuri daca era o problema reala sau doar o expirare de Office ceva mai “exotica” decat “prevede legislatia in vigoare”. Am descarcat asadar Paint.NET de pe Internet, un program gratuit de editare de imagini care trebuie sa admit ca a mers surprinzator de bine pe tot parcursul testului. Un alt punct pozitiv a fost navigarea fluida pe Internet, fara poticneli. Asa cum era si de asteptat de fapt, UVPC este o masina buna pentru browsing si probabil doar site-urile intr-adevar exagerat de incarcate cu Flash îi pot pune probleme de viteza. Nu am reusit in timpul testului sa “sugrum” browserul, este drept ca nici nu am incercat in mod special, deschizand o multitudine de taburi cu jocuri Flash sau alte traznai de acest gen.

Modestul Geode este acompaniat de memorie DDR la 400 MHz care scoate pe Memory Bandwidth un pic mai putin de 600MB/s. Este sub o treime din cat ar scoate cele mai slabe desktop-uri de pe piata la ora actuala si inca o data blamez procesorul pentru acest rezultat. Valoarea nu este descurajanta pentru aplicatii simple sau navigare pe Internet, insa demonstreaza – daca mai era nevoie – ca jocurile cu pretentii grafice nu prea au ce cauta pe UVPC. In plus, lipsa setului de instructiuni multimedia SSE de pe procesor face imposibila rularea fluida a filmelor comprimate cu unul din codecurile video moderne de genul DivX. Adio, ideea de a face un Media Center sau un appleTV “artizanal”.

hdd_uvpc.gif

Hard disk-ul este un Fujitsu MHV 2040AT la 4200 de ture/minut si 37 GB, ales special pentru consumul redus si rezistenta la socuri. HD Tune il diagonosticheaza cu un maxim mai mult decat decent la aceasta categorie, de 26.2 MBps coborand incet spre 15 MBps si un onorabil 19.4 ms timp de acces mediu. Dungile ciudate din grafic sunt rezultatul unui fenomen straniu in care HDTune estimeaza o rata de transfer negativa de -1GBps. Inclin sa cred ca este o problema a benchmark-ului si nu a controllerului, deoarece nu am vazut alte semne aparente ca ar fi probleme cu hdd-ul.

N-ar fi singurul fenomen paranormal la care am asistat. Imaginea pe ecran avea o umbra ciudata, pe care nu am reusit sa o eliminam cu reglajul automat al monitorului (un Philips de 19″). Sper sa fie doar o urmare a nefastului “efect de demo”, pe care l-am trait si eu cu atatea si atatea ocazii. Circuitul video este AMD Geode LX cu 16 MB de RAM si rezolutie maxima de 1280×1024 pixeli in 32 de biti de culoare. Este un chip care ar trebui sa faca fata aplicatiilor mai putin pretentioase. Interfata de retea este furnizata de un clasic Realtek RTL8139, iar sunetul este asigurat de un chip AMD compatibil cu standardul AC’97. Am remarcat prezenta unui mic difuzor in partea frontala, ingropat sub carcasa, intre prizele USB si cele de microfon si casti, care nu este de o fidelitate remarcabila, dar scuteste posesorul de transportul boxelor de PC. Nu de alta, dar ar fi ridicol sa cari niste boxe care depasesc substantial marimea carcasei sistemului pe care sunt conectate.

Boot-ul dureaza aproximativ 35 de secunde de la afisarea POST-ului pana la ecranul de login in Windows XP. Nu exista TV-Out incorporat, acesta fiind furnizat optional sub forma unui convertor VGA-SVideo. Nu am obtinut un preț anume pentru aceasta optiune, dar din cate vad pe Internet acest gen de gadgeturi sunt destul de scumpe deci imi pare putin probabil ca vor avea succes la publicul tinta al UVPC-ului.

4xusb.jpg

Da, este posibil sa conectezi 4 dispozitive simultan la hub-ul USB al UVPC-ului, si iata imaginea o demonstreaza. Pentru a reusi aceasta “performanta” trebuie folosite stick-uri de memorie nu foarte late sau inalte (cele 2 din imagine sunt Kingston Data Traveller) si trebuie ca tastatura si mouse-ul sa aiba o protectie cat mai subtire in jurul conectorului USB . Sunt curios cum o sa arate keyboard-ul si tastatura formulei de 350 EUR … in imagine sunt periferice Logitech scumpe care sunt in cu totul alta gama de pret.

Concluzia: in UVPC se da un soi de batalie. Sistemul este miniatural si silentios ca un PC high-end dar performantele lui il situeaza categoric sub minimul ofertelor de PC-uri desktop. Il vad intr-adevar pe post de computer educational, cu Office si Visual Studio dezinstalate, eventual inlocuite cu versiunile mai vechi Office XP sau chiar Office 2000, poate chiar ceva light (si gratuit) gen AbiWord (nu-mi vine acum in minte nici o alternativa rezonabila la Excel). OpenOffice pe Windows, desi excelent ca functionalitati, nu poate fi recomandat din motive de configuratie necesara care depaseste cu mult ceea ce un AMD Geode la 500 MHz poate oferi. Encarta este o idee buna. Am regretat DUPA ce am parasit sediul ProCA faptul ca nu m-am jucat deloc cu Microsoft Math si ca nu am pus in practica ideea de a instala si testa Skype. Dar, din cerintele Skype rezulta ca nu ar trebui sa fie probleme pentru apelurile strict audio. Pe UVPC multimedia inseamna cel mult redarea de fisiere MP3 si ocazional cate un clip pe YouTube. Jocurile cele mai complexe care pot fi jucate sunt jocurile in Flash, in browser. Gama de utilizare redusa a sistemului poate fi compensata de dimensiunile remarcabil de mici, lipsa aproape totala de zgomot si pretul scazut pentru un sistem care vine cu toate softurile gata instalate, licentiate si localizate in limba Romana acolo unde a existat varianta.

In ceea ce priveste varianta la 150 EUR, aceasta ar fi un bun thin client pentru ghisee sau alte locuri in care se ruleaza aplicatii la distanta de pe un server central, fie in browser fie cu ajutorul software-ului specializat (Citrix&co sau solutii proprietar). Avantajul major nu rezida in pret, ci – din nou – in dimensiunile si consumul mic al UVPC-ului, cat si in conceptia sa simpla care – cel putin teoretic – al trebui sa faca produsul mai fiabil si mai usor de intretinut. Opinia mea este ca RTC soseste un pic tarzior in acest joc al terminalelor ieftine, dar nu cunosc atat de bine piata si oricum succesul unui astfel de produs depinde de multi alti factori decat de oportunitate – promovare, discounturi, personalizarea sistemelor, suport, etc.

hdd.jpg

Vestea intr-adevar proasta este pentru hobbisti. Multimedia PC – nici nu poate fi vorba ! Car PC sau home automation – poate, dar versiunea educationala este prea scumpa ca sa cumperi UVPC-ul doar pentru experimente platind un balast de monitor CRT 17″ si software pe care nu il vei folosi.

Pe mine cel mai mult m-a prins ideea viitorului laptop bazat pe AMD Geode. Caut de mult un subnotebook (\< 1kg) cu autonomie solida care sa-mi permita sa ma duc la clienti cu prezentari, sa iau confortabil “notite” in format electronic si sa nu ma usuce la buzunar. Ce gasesc pe piata romaneasca la ora actuala este fie teribil de scump (UMPC-uri marci consacrate), fie inutilizabil (smartphone-urile QWERTY gen HTC Advantage, prea mari ca sa si vorbesti la ele si prea mici ca sa bati rapid la tastatura). Si nu, nu sunt dispus sa platesc premium pentru touchscreen si functionalitatile Microsoft Tablet PC. Mai bine ma duc la client cu doua foi A4 si un pix…

Multumesc pe aceasta cale domnilor Stefan Alexiu (PR RTC), Dragos Salamac (Director Marketing ProCA) si Razvan Uruc (IT Supply Manager ProCA) care mi-au facilitat testarea UVPC-ului, avand inspiratia de a-l evita pe cel roz si a veni cu cel intr-o (foarte placuta) nuanta de verde (numarul exemplarelor din Romania la aceasta ora fiind fix două). Inca 9998 pana la target …